Ευτυχώς, το να είναι κανείς φοβικός δεν είναι «της μοίρας του γραμμένο».

Οι φοβίες είναι πολύ συχνές παθολογικές καταστάσεις και μπορούν να θεραπευτούν με επιτυχία μέσα από διάφορες μεθόδους, όπως η ψυχανάλυση και η ύπνωση.

Σε όλες τις περιπτώσεις, οι θεραπείες σχετίζονται και με κάποια θεραπευτική αγωγή η οποία θα απαλύνει την αγωνία και το άγχος που νιώθει ο ασθενής.

Μια μέθοδος για την καταπολέμηση της φοβίας είναι η EMDR (Απευαισθητοποίηση και Επανεπεξεργασία μέσω Οφθαλμικών Κινήσεων), η οποία βασίζεται στην αισθητηριακή διέγερση του ασθενή με την κίνηση των ματιών ή το δέρμα ή διάφορα ακουστικά ερεθίσματα.

Στόχος είναι η τόνωση των νευρώνων του ασθενή, ώστε να ξεθωριάσουν οι τραυματικές αναμνήσεις.

Αυτή η μέθοδος χρησιμοποιείται επίσης στη θεραπεία του μετα-τραυματικού στρες (PTSD).

Γνωστική και Συμπεριφορική Θεραπεία

Η τυπική θεραπεία για τις φοβίες παραμένει η Γνωστική και Συμπεριφορική Θεραπεία (CBT), η οποία ενεργεί τόσο στη συμπεριφορά και όσο και στις σκέψεις (cognitions) που σχετίζονται με την φοβία.

Η θεραπεία μπορεί να επιτευχθεί σε λίγες συνεδρίες, δέκα είναι αρκετές.

Ένα από τα πλεονεκτήματα της μεθόδου είναι η ανταλλαγή ανάμεσα στον ασθενή και στο Ιατρό.

Πρόκειται για μια ομαδική προσπάθεια που απομακρύνεται από τη συνταγή «ο ασθενής μιλάει, ο Ιατρός καταγράφει».

Η μέθοδος αυτή θυμίζει περισσότερο τη σχέση προπονητή-αθλητή.

Ο ασθενής ακούει τον Ιατρό, αλλά είναι ελεύθερος να αντιδράσει, να κάνει ερωτήσεις, να ασκήσει κριτική, να εκφράσει τις αμφιβολίες του ή να διαφωνήσει.

Το κλειδί της Γνωστικής και Συμπεριφορικής Θεραπείας είναι η σχέση που θα δημιουργηθεί από το δίδυμο Ιατρού-ασθενή.

Στην πράξη η θεραπεία αυτή ακολουθεί διάφορα στάδια:

Στο πρώτο, ο ασθενής μαθαίνει να διαχειρίζεται το άγχος που προκαλείται από τη φοβία.

Στο δεύτερο, ασχολείται με τις αρνητικές σκέψεις που σχετίζονται με τη φοβία του.

Στο τρίτο στάδιο, που είναι και το πιο μακροχρόνιο, ο ασθενής έρχεται σταδιακά αντιμέτωπος με τη φοβία του και μαθαίνει να την ξεπερνάει.

Να σημειώσουμε επίσης ότι η Γνωστική και Συμπεριφορική Θεραπεία είναι οριστική.

Ωστόσο, σε περίπτωση υποτροπής, μερικές μόνο συνεδρίες είναι αρκετές για να επανέλθει ο ασθενής.

Με τη Βοήθεια της Εικονικής Πραγματικότητας

Στις μέρες μας η τεχνολογία μας επιτρέπει να δημιουργούμε μια «εικονική πραγματικότητα», δηλαδή ένα ψηφιακό τεχνητό περιβάλλον που μοιάζει πάρα πολύ με το πραγματικό

Στην περίπτωση αυτή, ο ασθενής φοράει ένα κράνος εξοπλισμένο με μια οθόνη, που βρίσκεται λίγα μόνο εκατοστά μακριά από τα μάτια του, και του δείχνει μια τρισδιάστατη εικόνα.

Ο χρήστης μοιάζει να «βουτάει» στο τεχνητό αυτό περιβάλλον που τόσο πολύ μοιάζει με το φυσικό, με αποτέλεσμα να υπάρχει αλληλεπίδραση. «Κινείται» και «αντιδράει» μπροστά στα νέα ερεθίσματα.

Οι νέες τεχνολογίες χρησιμοποιούνται όλο και πιο συχνά για τη θεραπεία ασθενών που έχουν διαφόρων ειδών φοβίες.

Για παράδειγμα ένα ασθενής με υψοφοβία μπορεί, μέσω εικονικής πραγματικότητας, να βρεθεί στην κορυφή ενός ψηλού κτιρίου και να χρειαστεί να αντιδράσει.

Η θεραπεία της φοβίας μέσω εικονικής πραγματικότητας χρειάζεται λίγες συνεδρίες και είναι οριστική.

Όπως και στη Γνωστική και Συμπεριφορική Θεραπεία, αν ο ασθενής υποτροπιάσει, θα επανέλθει σε λίγες μόνο συνεδρίες.