Οι ατυχίες, τα προβλήματα και γεγονότα που επηρεάζουν τη διάθεσή μας, όπως ένα πρόβλημα στη δουλειά, μια αρνητική κατάσταση στο σπίτι ή μια απώλεια προσφιλούς ατόμου, αποτελούν φυσιολογικό κομμάτι αυτού που ονομάζουμε ζωή.

Κάθε άνθρωπος βιώνει στιγμές ευτυχίας και στιγμές δυστυχίας, το ένα δεν πάει χωρίς το άλλο.

Διάφορες εμπειρίες μπορεί να οδηγήσουν σε αίσθηση αποτυχίας, ανικανότητας και σε άλλα αρνητικά συναισθήματα, ενώ οι προσωπικές απώλειες μπορεί να προκαλέσουν θλίψη και απογοήτευση και ένα συναίσθημα ματαιότητας και κενού.

Όλα αυτά είναι φυσιολογικά και συνήθως ξεπερνιούνται μέσα από την καθημερινότητα, μετά σε ένα σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα.

Η περίπτωση της κατάθλιψης όμως είναι διαφορετική.

Τα πιο συνηθισμένα συμπτώματα είναι τα παρακάτω:

• Το άτομο νιώθει μια έντονη και συνεχόμενη λύπη. Τίποτε δεν του δίνει χαρά.

• Το άτομο νιώθει ασήμαντο και αβοήθητο. Εγκλωβισμένο σε μια κατάσταση, χωρίς διέξοδο και χωρίς ελπίδα.

• Η έλλειψη ενέργειας, η κούραση και η παραίτηση, χαρακτηρίζουν την καθημερινότητά του σε σημείο που δυσκολεύεται να πραγματοποιήσει τις συνηθισμένες του δραστηριότητες.

• Δυσκολεύεται να συγκεντρωθεί στην εργασία του. Δυσκολεύεται να πάρει αποφάσεις που αφορούν τη ζωή του. Όλα του φαίνονται είτε πολύ δύσκολα, είτε μάταια.

• Παρουσιάζει μειωμένο ενδιαφέρον για συμμετοχή σε δραστηριότητες.

• Αποφεύγει τους φίλους του και τις κοινωνικές συναναστροφές.

• Κοιμάται περισσότερο από όσο κοιμάται συνήθως.

• Τρώει περισσότερο ή λιγότερο από ό,τι συνήθως.

• Έχει μειωμένη σεξουαλική δραστηριότητα.

• Μπορεί να σκέφτεται το θάνατό του ή την αυτοκτονία του.

Όταν μιλάμε για κατάθλιψη τα παραπάνω συμπτώματα έχουν μεγαλύτερη διάρκεια, πάνω από δύο εβδομάδες και αρχίζουν να έχουν σημαντικές επιπτώσεις στην καθημερινότητα του ατόμου.